Google要投放2000万只带细菌的蚊子 说可以灭蚊?

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据国外媒体报道称,Alphabet旗下生命科学子公司Verily正希望利用人工智能技术帮助社区消灭虫害,尤其是减少一种叫做“埃及伊蚊”物种对人们可能带来的致命危害。

夏天的蚊子最招人厌烦。但 Google 却要在今年夏天在加州的 Fresno 市区投放
2000 万只蚊子,而且这些蚊子还统统携带细菌。

据悉,Verily已经在一个名为“除虫”的项目(Debug
Project)上秘密工作了数年时间,其目的是为了减少一种叫做“埃及伊蚊”(Aedes
aegypti)在美国以及其他地区的数量,而这种蚊子会传播包括登革热、黄热病、寨卡等一些致命病毒。

澳门新葡亰8455下载app,Google 到底是怎么想的?

消息称,Verily旗下不断壮大的蚊子生物学家以及计算机团队正在努力研究一种“昆虫不育术”(sterile
insect
technique),即通过让这些蚊子不孕不育的方式而控制其存活数量。具体来说就是,该团队会有意将没有生育能力的雄性埃及伊蚊释放到野外跟雌性交配,而它们产出的虫卵则无法孵化。对于一些生活范围非常有限、且一生只会交配一次的蚊子种类而言,这一方式通常是最有效的数量控制手段。

这个释放大量蚊虫的项目是 Google 母公司 Alphabet 旗下的生命科学研究部门
Verily 所开展的 Debug 项目。这 2000
万都是公蚊,并且注射了一种叫做沃尔巴克氏体的细菌,这类细菌对人类没有影响,但一旦公蚊释放出去之后,让母蚊也感染上了沃尔巴克氏体的细菌,它们就会失去繁殖能力,产下的虫卵无法成功孵化。研究员们希望通过切断繁殖的方式,来达到抑制蚊虫的目的。

对于原本隶属于谷歌旗下Google
X研发部门的Verily来说,主攻这一领域似乎有些令人意外。但Verily工程副总裁、前Google
Chrome工程副总裁里努斯-厄普森(Linus
Upson)表示,自己早在普林斯顿的研究生时期就对此类问题的研究非常感兴趣。

这个项目主要针对的蚊虫是埃及伊蚊,自从 2013 年它进入了加州的 Fresno
市以来,逐渐变得随处可见,而这种蚊虫携带有寨卡病毒,今年以来,Fresno
市已确定了被寨卡病毒感染的患者案例,而埃及伊蚊就是其传播的罪魁祸首。

“我是在那个时候知道了蚊子导致了许多人的死亡,这一原因导致的致死人数甚至仅仅落后于车祸。”厄普森说道。

Google 计划在接下来的 20 周时间里,先在两个面积为 300 英亩(121
万平方米)的社区内,释放 100 万只蚊子。Debug 项目的蚊虫车将从 Frenso 市区
的 Fancher Creek 大街开始工作。据当地蚊虫疾控负责人 Steve Mulligan
的经验,最少需要 7
只感染了细菌的蚊子才能搞定一只野外的雌性蚊虫,达到控制数量的目的。

需要指出的是,Verily的这一“昆虫不育术”同时调用了机器学习和计算机视觉技术(computer
vision
expertise)来自动识别“埃及伊蚊”的性别。
而在此之前,研究人员通常需要人工对它们的性别进行区分,这一方式不仅耗时巨大、且错误率较高。

在 Verily
之前,比尔・盖茨的梅琳达基金会在印度尼西亚、巴西等地已经就蚊虫问题进行了长达数十年的研究。Verily
为这类研究贡献了一种通过机器学习的方法,自动辨别蚊虫性别的技术。这使得快速筛选出雄性蚊虫,并进行大规模投放成为可能。

不过,近期也有许多人对于通过改变昆虫生物结构达到数量控制的方法表达了担忧。在此前美国佛罗里达州寨卡病毒蔓延期间,一家名为Oxitec的生物技术公司就介绍了一种在散播寨卡病毒的埃及斑蚊体内植入“杀手基因”(杀手基因能让埃及斑蚊幼虫的生命缩短,从而让病媒蚊数量锐减)来阻止寨卡病毒散播的方法,但有许多当地居民都对此表示了反对,他们担心这是生物技术公司未来人体试验的一部分。

但这种做法也引发了一些争议,其中一种广泛的疑虑是当一个社区中释放了上百万经过处理的蚊虫,最后将导致这个生态系统中这类生物的消失。未来,这一灭蚊法可能会被普及到全世界。

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