开放网络的承诺:它真的做到了吗?

Linux基金会最近纳入了一个基于OpenSwitch的全新开源网络项目。

2013年开放式网络交换机开始出现,据称它们通过消除专有软件和提高投资回报,为数据中心提供了自由和灵活性。在高速数据密集型的世界中,网络可扩展性和灵活性对于确保在不影响网络性能的情况下,尽可能高效地处理新服务和硬件至关重要,并要使客户能够把网络加以调整以适应特定业务需求。因为传统的封闭式以太网交换机在专用设备上交付,限制了数据中心管理者开发能够简单有效适应最新市场需求的环境的能力。

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开放网络从而被引入,允许用户获得对他们网络的控制,承诺增加差异化到数据中心硬件将使客户在更高的利用率和效率,以及在网络基础设施的投资回报上能够实现竞争优势。

OpenSwitch澳门新萄京官方网站,是一种适用于数据中心网络交换机的开源操作系统,最初由Hewlett-Packard
Enterprise开发并在去年发布。这个基于Linux的操作系统在设计上可以驱动不同硬件供应商的网络交换机,意在帮助企业快速构建自己的数据中心网络,并根据自己的独特需求对网络进行定制。目前该项目已得到大量重量级厂商支持,包括Arista、英特尔、博通、VMware,以及Accton等。

三至四年后,值得关注的是,开放网络是否已经实现了以上所声称的好处,以及它是否以正确的路径实现真正开放的以太网交换。

纳入Linux基金会羽翼之下的OpenSwitch将获得基金会所拥有的大量基础结构和管理资源,并能得到开发者的进一步关注,这些开发者可能会
因为自己所在组织的“血统”对OpenSwitch表现出更大兴趣。毕竟Linux基金会已经托管了全球大部分最具影响力的开源基础结构项目,例如
Cloud Foundry、OpenDaylight,以及Zen Project等。

简单的答案是,开放网络实际上已经使得在交换机和软件供应商方面实现完全灵活的选择取得了巨大的进步。两个模型已经出现在开放的网络伞架下,提供不同的路由实现软件和硬件分离的方法。

得到Linux基金会支持的另一个优势在于,该项目将由中立的非盈利组织管理,而非由以盈利为目标的供应商领导。

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尽管如此,在现有支持者的支持下OpenSwitch依然是一种强大的技术。诸如HPE和Arista等公司迫切地希望在白盒(White-
box)机领域分一杯羹,“白盒机”是一种成本更低的市售交换机,可随意运行客户选择的任何软件。作为传统的预集成专有交换机产品,例如思科和
Juniper等公司产品的替代品,这种市售交换机正受到越来越多用户的欢迎。

▲Image: Meditations/Pixabay

虽然HPE也在销售自己的专有交换机,但他们无疑需要深入到更广泛的市场。该公司基于OpenSwitch操作系统的主要产品线是Accton生产的Altoline交换机。

交换机系统开放

OpenSwitch的日益流行也吸引了诸如领英等社交媒体网站的关注,同时领英也是该项目最大的用户和贡献者。领英目前正在考虑彻底重新设计自己
的数据中心,有可能全面借助自行开发的定制技术构建互联网规模的平台。该公司已经完成了数据中心交换机和网络堆栈的设计工作,但在周三发布的一篇博客文章中,领英全球基础结构和战略资深总监Zaid
Ali
Kahn说该公司目前正专注于为战略级的应用程序层设计所需的控制机制和功能,因此不打算从头开始构建全新的网络操作系统,目前正考虑使用OpenSwitch。

第一个模型是引入不锁定到特定软件供应商的交换机系统。
它的实质是,在专有交换机曾经占据主导地位的情况下,迫使客户也接受在硬件之上的相关软件。当今的开放网络交换机是白盒,用户可以在其上安装各种软件选项,驱动程序和控件随白盒提供,Open
API允许任何开放的网络协议或应用程序的接口,例如Quagga路由套件,OpenFlow代理甚至供应商开发的应用程序。

“在对数据中心进行横向扩展时,我们希望通过自行运维的全自动、自治愈、针对具体用途构建、以应用程序为中心的网络应对数据中心设施的复杂度问
题,”Kahn说:“通过构建可提供开放式接口的原生Linux网络操作系统,我们可以顺利管理交换机,并像对待服务器那样将能见度、控制力,以及应用程
序扩展给网络组件。”

开放网络交换机的设计符合所有可用的操作系统,无论是本机Linux,Cumulus
Linux还是MLNX-OS。此外,当诸如Microsoft
SONiC的新操作系统可用时,开放网络确保交换机系统可以容易地从一个软件包转换到另一个软件包。通过由Cumulus
Networks开发的开放网络安装环境(ONIE)来实现这样的软件安装,并且是开源的。ONIE专门配备了交换机系统,以便使用任何操作系统。

查看英文原文:HPE’s OpenSwitch project gets Linux Foundation
backing

将此与封闭系统供应商(如Arista,Cisco,HP,Extreme和Brocade)进行比较,可以清楚地看出,这些供应商的传统解决方案是单片的,因为它们只提供自己的操作系统作为软件选项。

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