用来规范JavaScript(ECMAScript)的标准ECMA-262,其实作以及制定的工作由TC39(技术委员会,Technical
Committee)负责,成员来自各大科技公司,像是Google、Mozilla、微软以及Apple等等,由于ECMA-262的规格影响浏览器等前端平台甚钜,因此ECMA-262的标准制定充满角力竞争,从过去ES3到ES6制定的过程可以窥探一二。

JavaScript语言的历史

来自《JavaScript
标准参考教程(alpha)》,by
阮一峰

ECMAScript规范的影响相当广泛

目录

  • JavaScript的诞生
  • JavaScript与ECMAScript的关系
  • JavaScript与Java的关系
  • JavaScript的版本
  • 周边大事记
  • 参考链接

ECMAScript的制定影响的层面很广,在语言方面不只是JavaScript会改变,所有参考ECMA-262标准的TypeScript以及CoffeeScript等新兴语言,或是前端浏览器以及后端框架,如Node.js都会受到影响。Mozilla作为领导ECMA-262标准的一员,许多产品都深度应用JavaScript,其技术长David
Bryant表示,TC39的成员背景拥有诸多开发语言设计的经验,主导ECMAScript的发展走向,Mozilla作为初期ES6制定参与者,仍希望有更多的会员加入,让整个标准的制定流程更加透明开放。

JavaScript的诞生

JavaScript
因为互联网而生,紧随着浏览器的出现而问世。回顾它的历史,就要从浏览器的历史讲起。

1990年底,欧洲核能研究组织(CERN)科学家Tim
Berners-Lee,在全世界最大的电脑网络——互联网的基础上,发明了万维网(World
Wide
Web),从此可以在网上浏览网页文件。最早的网页只能在操作系统的终端里浏览,也就是说只能使用命令行操作,网页都是在字符窗口中显示,这当然非常不方便。

1992年底,美国国家超级电脑应用中心(NCSA)开始开发一个独立的浏览器,叫做Mosaic。这是人类历史上第一个浏览器,从此网页可以在图形界面的窗口浏览。

1994年10月,NCSA的一个主要程序员Marc Andreessen联合风险投资家Jim
Clark,成立了Mosaic通信公司(Mosaic
Communications),不久后改名为Netscape。这家公司的方向,就是在Mosaic的基础上,开发面向普通用户的新一代的浏览器Netscape
Navigator。

1994年12月,Navigator发布了1.0版,市场份额一举超过90%。

Netscape
公司很快发现,Navigator浏览器需要一种可以嵌入网页的脚本语言,用来控制浏览器行为。当时,网速很慢而且上网费很贵,有些操作不宜在服务器端完成。比如,如果用户忘记填写“用户名”,就点了“发送”按钮,到服务器再发现这一点就有点太晚了,最好能在用户发出数据之前,就告诉用户“请填写用户名”。这就需要在网页中嵌入小程序,让浏览器检查每一栏是否都填写了。

管理层对这种浏览器脚本语言的设想是:功能不需要太强,语法较为简单,容易学习和部署。那一年,正逢Sun公司的Java语言问世,市场推广活动非常成功。Netscape公司决定与Sun公司合作,浏览器支持嵌入Java小程序(后来称为Java
applet)。但是,浏览器脚本语言是否就选用Java,则存在争论。后来,还是决定不使用Java,因为网页小程序不需要Java这么“重”的语法。但是,同时也决定脚本语言的语法要接近Java,并且可以支持Java程序。这些设想直接排除了使用现存语言,比如Perl、Python和TCL。

1995年,Netscape公司雇佣了程序员Brendan
Eich开发这种网页脚本语言。Brendan
Eich有很强的函数式编程背景,希望以Scheme语言(函数式语言鼻祖LISP语言的一种方言)为蓝本,实现这种新语言。

1995年5月,Brendan
Eich只用了10天,就设计完成了这种语言的第一版。它是一个大杂烩,语法有多个来源:

  • 基本语法:借鉴C语言和Java语言。
  • 数据结构:借鉴Java语言,包括将值分成原始值和对象两大类。
  • 函数的用法:借鉴Scheme语言和Awk语言,将函数当作第一等公民,并引入闭包。
  • 原型继承模型:借鉴Self语言(Smalltalk的一种变种)。
  • 正则表达式:借鉴Perl语言。
  • 字符串和数组处理:借鉴Python语言。

为了保持简单,这种脚本语言缺少一些关键的功能,比如块级作用域、模块、子类型(subtyping)等等,但是可以利用现有功能找出解决办法。这种功能的不足,直接导致了后来JavaScript的一个显著特点:对于其他语言,你需要学习语言的各种功能,而对于JavaScript,你常常需要学习各种解决问题的模式。而且由于来源多样,从一开始就注定,JavaScript的编程风格是函数式编程和面向对象编程的一种混合体。

澳门新葡亰,Netscape 公司的这种浏览器脚本语言,最初名字叫做
Mocha,1995年9月改为LiveScript。12月,Netscape公司与Sun公司(Java语言的发明者和所有者)达成协议,后者允许将这种语言叫做JavaScript。这样一来,Netscape公司可以借助Java语言的声势,而Sun公司则将自己的影响力扩展到了浏览器。

之所以起这个名字,并不是因为JavaScript本身与Java语言有多么深的关系(事实上,两者关系并不深),而是因为Netscape公司已经决定,使用Java语言开发网络应用程序,JavaScript可以像胶水一样,将各个部分连接起来。当然,后来的历史是Java语言的浏览器插件失败了,JavaScript反而发扬光大。

1995年12月4日,Netscape 公司与 Sun 公司联合发布了 JavaScript
语言。当时的意图是将 JavaScript 作为 Java 的补充,用来操作网页。

1996年3月,Navigator 2.0 浏览器正式内置了 JavaScript 脚本语言。

ECMA-262标准以支援前端开发为第一目标

JavaScript与ECMAScript的关系

1996年8月,微软模仿JavaScript开发了一种相近的语言,取名为JScript(JavaScript是Netscape的注册商标,微软不能用),首先内置于IE
3.0。Netscape公司面临丧失浏览器脚本语言的主导权的局面。

1996年11月,Netscape公司决定将JavaScript提交给国际标准化组织ECMA(European
Computer Manufacturers
Association),希望JavaScript能够成为国际标准,以此抵抗微软。ECMA的39号技术委员会(Technical
Committee
39)负责制定和审核这个标准,成员由业内的大公司派出的工程师组成,目前共25个人。该委员会定期开会,所有的邮件讨论和会议记录,都是公开的。

1997年7月,ECMA组织发布262号标准文件(ECMA-262)的第一版,规定了浏览器脚本语言的标准,并将这种语言称为ECMAScript。这个版本就是ECMAScript
1.0版。之所以不叫JavaScript,一方面是由于商标的关系,Java是Sun公司的商标,根据一份授权协议,只有Netscape公司可以合法地使用JavaScript这个名字,且JavaScript已经被Netscape公司注册为商标,另一方面也是想体现这门语言的制定者是ECMA,不是Netscape,这样有利于保证这门语言的开放性和中立性。因此,ECMAScript和JavaScript的关系是,前者是后者的规格,后者是前者的一种实现。在日常场合,这两个词是可以互换的。

ECMAScript只用来标准化JavaScript这种语言的基本语法结构,与部署环境相关的标准都由其他标准规定,比如DOM的标准就是由W3C组织(World
Wide Web Consortium)制定的。

ECMA-262标准后来也被另一个国际标准化组织ISO(International Organization
for Standardization)批准,标准号是ISO-16262。

David
Bryant说,TC39的理念一直是让ECMAScript独立于各家平台,然而前端仍是最主要的应用范围,因此会将前端的需求摆在最优先的顺位,但是在Node.js这样的JavaScript后端开发框架出现后,JavaScript后端的应用热门了起来。

JavaScript与Java的关系

JavaScript和Java是两种不一样的语言,但是它们之间存在联系。

JavaScript的基本语法和对象体系,是模仿Java而设计的。但是,JavaScript没有采用Java的静态类型。正是因为JavaScript与Java有很大的相似性,所以这门语言才从一开始的LiveScript改名为JavaScript。基本上,JavaScript这个名字的原意是“很像Java的脚本语言”。

在JavaScript语言中,函数是一种独立的数据类型,以及采用基于原型对象(prototype)的继承链。这是它与Java语法最大的两点区别。JavaScript语法要比Java自由得多。

另外,Java语言需要编译,而JavaScript语言则是运行时由解释器直接执行。

总之,JavaScript的原始设计目标是一种小型的、简单的动态语言,与Java有足够的相似性,使得使用者(尤其是Java程序员)可以快速上手。

因此TC39在标准的制定上也尽力地避免需求与前端之外的平台相抵触,像是ES6在设计模组(Module)新功能时,便经过仔细的确认以符合Node.js的需求。

JavaScript的版本

1997年7月,ECMAScript 1.0发布。

1998年6月,ECMAScript 2.0版发布。

1999年12月,ECMAScript
3.0版发布,成为JavaScript的通行标准,得到了广泛支持。

2007年10月,ECMAScript
4.0版草案发布,对3.0版做了大幅升级,预计次年8月发布正式版本。草案发布后,由于4.0版的目标过于激进,各方对于是否通过这个标准,发生了严重分歧。以Yahoo、Microsoft、Google为首的大公司,反对JavaScript的大幅升级,主张小幅改动;以JavaScript创造者Brendan
Eich为首的Mozilla公司,则坚持当前的草案。

2008年7月,由于对于下一个版本应该包括哪些功能,各方分歧太大,争论过于激进,ECMA开会决定,中止ECMAScript
4.0的开发(即废除了这个版本),将其中涉及现有功能改善的一小部分,发布为ECMAScript
3.1,而将其他激进的设想扩大范围,放入以后的版本,由于会议的气氛,该版本的项目代号起名为Harmony(和谐)。会后不久,ECMAScript
3.1就改名为ECMAScript 5。

2009年12月,ECMAScript
5.0版正式发布。Harmony项目则一分为二,一些较为可行的设想定名为JavaScript.next继续开发,后来演变成ECMAScript
6;一些不是很成熟的设想,则被视为JavaScript.next.next,在更远的将来再考虑推出。TC39的总体考虑是,ECMAScript
5与ECMAScript
3基本保持兼容,较大的语法修正和新功能加入,将由JavaScript.next完成。当时,JavaScript.next指的是ECMAScript
6。第六版发布以后,将指ECMAScript 7。TC39预计,ECMAScript
5会在2013年的年中成为JavaScript开发的主流标准,并在此后五年中一直保持这个位置。

2011年6月,ECMAscript 5.1版发布,并且成为ISO国际标准(ISO/IEC
16262:2011)。到了2012年底,所有主要浏览器都支持ECMAScript
5.1版的全部功能。

2013年3月,ECMAScript
6草案冻结,不再添加新功能。新的功能设想将被放到ECMAScript 7。

2013年12月,ECMAScript 6草案发布。然后是12个月的讨论期,听取各方反馈。

2015年6月,ECMAScript 6正式发布,并且更名为“ECMAScript
2015”。这是因为TC39委员会计划,以后每年发布一个ECMAScirpt的版本,下一个版本在2016年发布,称为“ECMAScript
2016”。

除了ECMAScript的版本,很长一段时间中,Netscape公司(以及继承它的Mozilla基金会)在内部依然使用自己的版本号。这导致了JavaScript有自己不同于ECMAScript的版本号。1996年3月,Navigator
2.0内置了JavaScript 1.0。JavaScript 1.1版对应ECMAScript
1.0,但是直到JavaScript 1.4版才完全兼容ECMAScript 1.0。JavaScript
1.5版完全兼容ECMAScript 3.0。目前的JavaScript 1.8版完全兼容ECMAScript
5。

网站地图xml地图