拉蒙的网络主页上,第一句话是这么写的:“在互联网上,没有人知道你不是一条狗!”在接下来的页面中,出现了很多他和导盲犬艾斯卡的照片。从康奈尔到硅谷,从IBM、Adobe一直到Google公司,十几年间,导盲犬艾斯卡一直陪伴着这位来自印度的程序员。“可惜,他现在已经13
岁。老了,我没法带着他长途旅行了。”带着墨镜的拉蒙遗憾地说。

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前段时间,他参加了北京举行的Google创新论坛,成为了全场的焦点,很多人也是第一次
想到这么一个问题:互联网让世界发生了翻天覆地的变化,那么,它给盲人带来了什么?

COMSHARP CMS 说道:T. V. RAMAN
是个好学的孩子,热爱数学与解谜,14岁那年被青光眼夺走视力,然而他好学的天性并没改变,从此他迷上技术与发明,并利用技术弥补视力的缺陷。他生在印度,靠志愿者帮他朗读教材读完大学,他后来去了硅谷,成为被人尊敬的计算机科学家,现在
Google 任工程师。一路走来,Raman
设计了一系列工具帮助他使用那些原本不是为盲人设计的技术,包括带盲文的魔方,以及可以朗读复杂数学公式的计算机程序,后者成为他在
Cornell 大学的博士学位论文。他还为盲人设计了一个专用 Google
搜索。现年43岁的 Raman
目前正修改他设计的一款触摸屏手机,他表示,该手机是为盲人设计的。美国盲人基金会的副总裁
Paul Schroeder 说,Raman
设计的东西很奇特,他在可访问性问题上的造诣首屈一指,他又非常独特的能力让技术满足他的需要。Raman
的一些发明可以设计成对任何人来说都更友好的电子设备或 Web
服务,他的思路不是假如人看不见该怎么做,而是,假如人没在看屏幕时该怎么做。这样的系统对司机或那些不想将眼睛紧盯着手机上的人来说非常实用。波士顿公共电视台
WGBH 的 Accessible Media 国家中心的 Larry Goldberg 认为,Raman
的思路体现了人们对残疾人专用产品同时造福正常人这一理念的认可,比如马路上的轮椅专用道,电视字幕,光学字符识别技术,光学字符识别技术还被设计成软件用来朗读书籍。从表面看,触摸屏幕手机没有任何键引导手指的操作,会很难用,但
Raman 说,只要经过精心调整,那些配备了 GPS
导航系统的触摸屏手机会很好地为盲人指路。Raman
说,你如何才会相信,你的手机会告诉你,前方200尺是X与Y的交叉路口,这完全是可行的。盲人同情者长期以来一直批评那些缺乏可访问性的公司产品,Web
在为盲人带来机会的同时,也带来很多障碍。一些读屏软件价格高达上千美元,而这样的软件仍有很多网站无法访问。去年,零售商
Target 的网站因为缺乏可访问性而被联合起诉,最终,Target
答应改造自己的网站以满足盲人访问。目前,能通过可用性与可访问性验证的网站仍寥寥无几。Raman
的盲人版 Google
在 2005 年加入 Google 之前,Raman 层在 Adobe Systems
以及 I.B.M.
工作,他对可访问性问题方面既是专家,又是亲身体验者。2006年,他设计了一个对读屏软件更友好的
Google
搜索版本,这个系统需要测试成千上万的网页。你很难看到哪怕一个完全符合可访问性指导规则的网页,Raman
说,他的系统可以探测到那些支持读屏软件的网页。不过,这个产品并没象他想象得那样被广泛使用,但仍带来一些冲击。一些在
Google 排名不好的网站主问 Raman
他们怎样才能有好的排名。该系统还包含一个屏幕放大镜帮助放大搜索结果,Raman
表示这个功能可以帮助那些弱视的人,但也可造福更多人群,尤其那些拥有小屏幕手持设备的人。他为自己定制了一个系统,可以更有效地使用多数PC和Web,这个系统会忽略那些影响速度的东西,比如,系统直接进入他经常阅读的新闻网站的文字内容部分,而掠过那些导航性内容。近来,Raman
正忙于一篇关于未来 Web
结构的论文,他的办公桌上有一个显示屏,但很少开,除非在他需要向同事或来访者显示一些东西的时候。他在键盘上打字,头微微侧着,用无线耳机倾听读屏软件发出的声音。读屏软件做过调整,朗读的速度是正常的3倍左右,对其他人,这个语速简直无法辨认,但
Raman
先生可以籍此实现和通过眼睛阅读大体相仿的速度。快速处理信息是他多年来练就的本领,他在
YouTube
上有段视频,在23秒内复原一个盲文魔方。不打字的时候,他经常把一张纸用非常惊人的速度折成各种几何图形。在
Google ,Raman 和一个25岁的名叫 Charles Chen
的工程师共处一个办公区,还有他的导盲犬 Hubbell。

天赋 复原盲人魔方世界第一人

“普通人的互联网,和盲人的互联网,是同一个互联网。”拉蒙似乎很高兴被问到这个问题。“这也是为什么互联网对于盲人来说是多么重要,这个工具赐予了人们平等。”

“发电子邮件的时候,我们不会去关心对方用的什么电脑,什么键盘,屏幕是彩色的还是黑白的,只关心我们沟通了什么内容。你编辑了一篇文章放在网上,你不会去关心阅读你文章的人用的是PC还是移动设备。在万维网面前,没有限制,没有边界。所有人都是平等的。”

坐在Google大楼的会议厅里,一桌人将他团团围住。拉蒙显然是个重要人物,而他显然也是所有人中最快乐的人物,从头到尾,都在用笑话点缀着对话,永远都有话说。

他的手也似乎一直闲不下来。扳手指的动作让他看起来有些紧张。坐在旁边的美籍华人查尔斯给他递去一张纸。拉蒙放松了下来,边聊天边开始折纸。查尔斯是和他最接近的同事,两人共同设计着各种为盲人服务的软件。在Google,人们往往把他们喊成“拉蒙和查尔斯”。

澳门新萄京官方网站,拉蒙出生在印度普纳一个有六个孩子的中产阶级家庭。哥哥也做软件工程的。“在印度,你不是软件工程师就是医生。”他口音浓重,笑声爽朗,似乎自己进入这个行业是一件理所应当的事。

从小,拉蒙就显示出一些不同。如果在Youtube网站上输入拉蒙的名字,可以看到他的一些视频。拉蒙能在23秒内复原了盲文魔方,他是世界纪录的
保持者。这是拉蒙年轻时最喜欢做的事情。再小一些的时候,比如15岁时,他刚因青光眼失去视力,几乎每天都要玩一个解谜游戏:通过日期,算出那天是星期
几。“我从小就喜欢数学,喜欢解谜,可能是受哥哥影响。”他淡淡地笑道,“数学的兴趣是天生的。老实说,不管怎样我都会成为数学家。”

多年后,有人向他提了这么一个问题:看不见东西,那做数学题是什么感觉?“我还真从来没想过这个问题,一想才觉得真是有趣。”于是,他为此写了一篇
论文《数学思考》,讲述自己对数学的理解。他的核心想法是,数学远比人们想象的要大得多,玩数学的习惯并不需要阅读,而完全可以通过大脑心算来取得。

读屏 语音是常人语速的3倍

在还没有电脑的时代,学习对于盲人来说非常困难。尽管如此,拉蒙还是考入了印度最好的理工学校——印度理工学院,在这里开始数学和计算机科学的硕士
研究,成为该校历史上第一个盲人学生。他如何与那么多优秀的青年学子一起求学?因为很多学生都被要求参与社会服务,所以他说服校长让同学通过阅读屏幕来帮
助他学习。有一个学期,多达13个同学志愿帮助他朗读屏幕,再由他用盲文进行记录。

1989年,拉蒙来到美国康奈尔大学做计算机科学博士研究。情况发生了变化。那时候,盲人用计算机刚刚出现。拉蒙也得到了自己第一台语音合成器和当时最先进的读屏软件。

不过,哪怕是世界上领先的读屏器,面对文字只有一行,每行只有40个字的老式屏幕也没有更多招数。拉蒙只能一个字一个字慢慢地听。

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