高盛预计,微软2012财年(始于2011年7月1日,止于2012年6月30日)来自Android专利授权的营收将达到4.44亿美元。对于微软所达成的Android专利授权协议,Android手机厂商每售出一部设备,微软可获得3美元至6美元收入。

《福布斯》杂志网络版周四发表署名为尼亚姆·阿罗亚的撰稿人致苹果CEO蒂姆·库克的一封公开信,他催促库克与知名度较低的Android厂商达成专利授权,从而“离间”Android阵营,取得专利战胜利。
以下是公开信全文:引用亲爱的库克:
今天我写信给你是想催促你考虑新的策略来赢得专利战争。
迄今为止,苹果使用的是焦土策略,已故创始人史蒂夫·乔布斯曾表示他愿针对Android发动一场热核战争,这一点比以往更为清楚。
不过目前为止苹果的策略收到了成效。苹果所提交的专利诉讼已经分散了谷歌、三星、HTC等竞争对手管理层的注意力,后者为此花费了大笔诉讼费,谷歌还被迫花费上百亿美元收购了摩托罗拉移动。
也许是来自苹果相关专利诉讼的压力使得微软在Android手机制造商身上捞取了大笔专利授权费。据称微软现在已经与55%的Android
OEM厂商达成了专利授权协议,这些协议覆盖了53%的美国Android市场。
苹果目前所处的形式远好于微软。苹果目前是领先厂商,获得的专利授权费应该比微软所得还要高出很多。对于OEM厂商来说,微软所拥有一些专利的重要性和苹果专利对等。比如,微软拥有的系统专利可决定何时擦除闪存、管理联系人数据库、响应请求、在同一个文件系统中实现长短文件名。
非常现实的说,苹果本应该从每部售出的Android手机中获取10美元至15美元。
苹果肯定是想禁止竞争对手在其产品中提供用户喜欢的苹果产品功能,进而从中获益,但是这非常有限。
近期苹果赢得的对HTC专利诉讼就证明了这一点,虽然这对HTC来说是一个打击,但是相比苹果此前的预想,此次胜利只能说是小胜。而在近期的另外一项诉讼中,德国法官表示他不大可能支持对Galaxy产品的进口禁令,澳大利亚法院也推翻了此前对三星的不利诉讼。
问题的关键在于,苹果现有策略未来将在两方面存在风险:第一,苹果的优势可能只会缩小;第二,苹果竞争对手将会找到突围的方法。
我并不赞成苹果为此和对手达成授权协议,因为维持产品差异化对于苹果来说很重要。但我认为苹果应该选择性的达成专利授权以突显专利价值,同时继续维持其产品优势。
进一步说,我赞成“离间制胜”的策略。苹果先与知名度较低的Android
OEM厂商达成专利授权协议,这将使得这些厂商可以更好地与三星、HTC等知名Android厂商竞争,达到弱化知名Android厂商竞争力的目的,同时苹果还为此获得数十亿美元收益,还不影响苹果产品的差异性。
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苹果可能还可以考虑扩大上述策略范围,选择性购买柯达和专利公司InterDigital的专利。苹果甚至还可以考虑将专利授权给诺基亚,这并不是痴人说梦。未来诺基亚新手机侵蚀的Android份额很可能高于苹果。
致以深切的问候 尼亚姆·阿罗亚

微软本周二刚刚宣布与三星达成广泛的Android交叉授权协议,在三星售出的每部Android智能手机和平板电脑中,需要向微软支付授权费。此前,微软已经与另一家智能手机厂商HTC达成类似协议。

高盛表示,微软2012财年来自三星、HTC和其他Android厂商的授权营收将达到4.44亿美元,致使每股摊薄收益增加0.04美元。

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